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英语语调的意义

作者: NYTALK管理者 点击:504 难度:介绍
语调(intonation),即说话的腔调,就是一句话里声调(pitch)高低抑扬轻重的配制和变化。世界上没有一种语言是用单一的声调说出的,以英语为例,英语有五种基本语调:升调(↗)、的降调(↙)、的升降调(∧)、的降升调(∨)以及平调(→)。一句话除了词汇意义(lexical meaning)还有语调意义(intonation meaning)。所谓词汇意义就是话中所用词的意义,而语调意义就是说话人用语调所表示的态度或口气。一句话的词汇意义加上语调意义才算是完全的意义。同样的句子,语调不同,意思就会不同,有时甚至会相差千里。请看下例:

 

1AJeancan you bring me the newspaper
 
BSorry?(↗)
 
Jean用升调说“Sorry”,其意思是“I didn't hear youCould you say that againplease?”
 
我们再看下句:
 
2AJeancan you bring me the newspaper
 
BSorry.(↙)
 
在对话2)中,Jean用降调说“Sorry”,显然其意思是拒绝帮助或无能为力。
 
美国著名语言学家Kenneth LPike认为:
 
一个音节的绝对调高是不重要的,而一个音节与另外一个的相对高度才是非常重要的。
英语有四级能区别意义的调高:
 
1)特高调(extra high),即比正常的声调高两级,常在感情特别激动或惊讶时使用。
 
2)高调(high),即比正常的声调高一级,一般用于语句中关键性的重读词。
 
3)中调(mid),即说话人声音的正常高度。
 
4)低调(low),即比正常的声调低一级,
 
一般是降调的最低点。
 
应该按照说话人的态度来分语调模式,而不能按照句子的语法结构来分。没有所谓“疑问句的语调”或“陈述句的语调”。因为疑问句和陈述句都可以用各种语调模式来说。
 
因此,对于我们中国的英语学习者来说,通过了解某种调型所表示的某种态度或口气也就颇为重要。事实上,无论是在现实生活中还是在考试中,我们的学生常会因为对这些知识缺乏了解而无法确定说话人的态度、的感情、的口吻和意图等。然而这又是一个比较复杂的问题。本文将通过具体的例子从两方面来说明这个问题:
 
I.一句话中绝对调高及音调的相对高度所包含的意义
 
众所周知,人们在兴奋、的惊讶或感情激动时说话的语调就高,而在相反的情况下,语调则低。因此,在同一个场合中,如果一个人的语调明显高于另一个,或明显低于另一个,以此就可以推断出该说话人的意思及态度。
 
这里我们要着重谈谈一句话中语调的相对高度的不同所包含的意义。一句话中的语调波峰一般都是句重音所在。通过一句话中的语调波峰所在,我们就可以了解说话人的意思。如人们读“I live in the city.”这句话时,由于强调的对象不同,语调也就随之发生了变化。现不妨比较如下:
 
I(↗)live in the city(隐含着在场的其他人不住在城里的意思)
 
I live(↗)in the city.(表示“我”只是“住在”城里,其隐含的意思是“我不在城里工作”或其他意思)
 
I live in(↗)the city(表示“我住在城里边”,其隐含的意思是“我不住在城外”)
 
因此,对下面的对话所提问的问题进行选择时,就不难回答了。
 
3MLinda looked very tired these days
 
WShe looked OK to me(↗).
 
QWhat does the woman think of Linda?(D
 
AShe saw Linda and me
 
BLinda said she was fine
 
CShe looked up the word for me
 
DShe considered Linda was all right
 
这句话里的句重音碰巧落在句子的最后一个单词“me”上。因为女士用升调重读“me”,这表示了女士有意与男士的看法形成对比,意思是:在你的眼里,她显得疲惫,可在我看来,她没什么问题。这表示了她那种无所谓的态度。
 
II.某些句型由于句尾语调的改变而引起意义改变的现象
 
1.使用疑问词whowhichwhat howwhenwherewhy的特殊疑问句可以用降调也可以用升调,但含义是不同的。如:
 
4AMrSmith thinks we ought to get the money in hand first
 
BWho?(↗)
 
AMrSmith
 
B用升调说“Who”,表示听不清对方谈话中的某一部分,要求对方再重复那一部分。
 
5AWe'd like to have someone to say a word at the beginning to welcome the group
 
BWho?(↙)
 
AWe thought that you or DrJohnson might do it
 
B用降调说“Who”,其意思是问,对方想让谁在开场时致欢迎词。
 
2.附加疑问句可以读升调也可以读降调,意思是不相同的。降调表示发问者相信陈述句的内容,只等对方证实。升调表示发问者对陈述句内容的真实性没有把握,希望对方作出自己的判断。如:
 
6AYou willfinish the workwon't you?(↙)
 
BYesI will
 
A用降调提问,意思是:I know you will finish the workbut I want you to confirm it
 
7AYou willfinish the workwon'tyou?(↗)
 
BYesI will.(或NoI won't.)
 
A用升调提问,表示A心中没有把握,因此,得到的回答既可能是肯定的,也可能是否定的。因此,如果听到下面的对话并就所提问题进行选择时,哪个选项正确也就不言而喻了。
 
8WMary says she likes playing tennis
 
MBut she doesn't play tennis oftendoes she?(↙)
 
QWhatdoesthe man imply about Mary?(B
 
AShe plays a lot of other sports
BShe doesn't really like tennis
 
CShe only likes watching tennis
 
DShe has a lot of things to do
 
3.语调可以反应谈话人的互动性。如:
 
9AAre you MrBlake
 
BYes.(↙)
 
ARoom twenty-six
 
在这个例子中,B用降调说“Yes”,表示B的认可,这是一个封闭式的回答,这表明如果A没有新的问题要问或新的信息要告知,也许他们的对话就可以结束了。
 
10AAre you MrBlake
 
BYes?(↗)
 
AAhthe secretary would like a word with you
 
在这个例子中,B用升调回答“Yes”,表示这是一个开放式的回答,相当于:“Yes But why do you ask?”或是“YesBut who want to know?”之意。这也就是说,B在回答A的问题的同时又向A提出了一个新问题,并要求A予以回答。
 
掌握了这一点之后,对于下面的对话所提问的问题,就不难回答了。
 
11MHow long shall we stay at the Grand Canyon
 
WA day?(↗)
 
QWhat does the woman mean?(B
 
AWe shall stay at the Grand Canyon for one day
 
BShall we stay at the Grand Canyon for one day
 
CTo stay at the Grand Canyon for one day is too short
 
DTo stay at the Grand Canyon for one day is enough
 
4.陈述句式一般读降调,用以陈述事实。若读升调,往往表示对所说事情的怀疑。如:
 
She lent him her car.(↙)(用以陈述事
 
实)
 
She lent him her car?(↗)(表示惊奇、的怀疑,含有“Did she really lend her car to him ?”之意。)
再请看下面的试题:
 
12MI started driving at 800yesterday and arrived here at 530 this morning
 
WYou drove all night?(↗)
 
QWhat does the woman mean
 
ANight driving can be dangerous